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San Giovanni Battista Saint John the Baptist
Leonardo da VinciLeonardo
Musée du LouvreMusée du Louvre, ParigiParis, FranciaFrance
olio su tavolaoil on panel, 69 x 57 cm., anno 1508


Si tratta dell’ultimo dipinto eseguito da Leonardo (1513-19). Mostra un languido San GiovanniBattista dal sorriso beffardo, con l’indice puntato verso l’alto, gesto replicato dal San Tommaso nelCenacolodi Santa Maria delle Grazie a Milano. Come nella Testa di angelo (Torino, Biblioteca Reale) – disegno preparatorio per la Vergine delle rocce , nella Gioconda e nel Bacco, qui «emerge un ideale di ambigua e androgina bellezza», raggiunto attraverso il calibrato dosaggio dell’ombra e della luce che, piovendo da sinistra, mette in risalto il vaporoso casco dei riccioli dorati e l’intensa morbidezza delle membra. 

Testo di Maria Teresa Tancredi 

This is the last painting executed by Leonardo (1513-19). It shows a languid Saint John the Baptist with a mocking smile and an index finger pointing upwards, a gesture repeated by Saint Thomas in the Last Supperof Santa Maria delle Grazie at Milano. As in the Head of an angel(Turin, Biblioteca Reale) –a preparatory drawing to the Virgin of the Rocks , in the Mona Lisa and Bacchus, there here «emerges an ideal of ambiguous, androgynous beauty», reached through the calibrated dosage of shadow and light which, coming from the left, emphasises the vaporous golden curls and intense softness of the limbs.

Text by Maria Teresa Tancredi