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Madonna LittaMadonna Litta
Leonardo da VinciLeonardo
Museo dell'ErmitageHermitage Museum, San PietroburgoSaint Petersburg, RussiaRussia
tempera su tavola trasferito su telaTempera on panel transferred to canvas, 42 x 33 cm., anno 1490


Sull'attribuzione a Leonardo di questa sublime Madonna dalla camicetta scarlatta e la mantella blu si discute da lunghissimo tempo sebbene le rigorose ricerche condotte da Carlo Pedretti dovrebbero aver posto fine alla controversia. Gli ultimi esami sul capolavoro hanno dimostrato che la Madonna è stata dipinta da una sola mano e quindi impostata ed eseguita da Leonardo in persona. Chiuso da un magistrale disegno scultoreo, i colori formano un equilibrio assoluto tra terra e cielo. Il dipinto, inizialmente di proprietà della Casa dei Visconti, venne venduto, a metà del Settecento, alla famiglia milanese dei duchi Litta.

The attribution to Leonardo of this sublime Madonna in scarlet blouse and blue mantle has long been debated, but rigorous research by Carlo Pedretti should have ended the controversy. Latest examinations of this masterpiece have shown that Madonna was painted by only one hand, hence sketched and performed by Leonardo in person. Closed by masterful, sculptural drawing, the colours form a perfect balance between the sky and the Earth. The painting was first owned by the Visconti dynasty, but sold to the Milanese family of the Litta Dukes in the mid-18th century.