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San SebastianoSaint SebastianSaint Sébastien
Andrea MantegnaAndrea MantegnaAndrea Mantegna
Kunsthistorisches Museum, GemäldegalerieKunsthistorisches Museum, GemäldegalerieKunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, ViennaViennaVienne, AustriaAustriaAutriche
Tempera su telaOil on canvasHuile sur toile, 68 x 30 cm., year 1470 - 1475

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Eseguita nell’ultimo anno di vita di Andrea Mantegna, l’opera passa dallo studio del maestro alle raccolte padovane dell’umanista Pietro Bembo tramite forse il cardinale Sigismondo Gonzaga, appartenente al casato dei signori di Mantova, per i quali il maestro è al servizio dal 1459 su ingaggio del marchese Ludovico II Gonzaga. Il dipinto giungerà nelle collezioni del barone Giorgio Franchetti alla Ca’ d’Oro a Venezia, dove è ancora oggi conservato, soltanto a fine Ottocento (1893). L’opera è la più tarda e intensa trattazione, da parte del maestro, del martirio di san Sebastiano. Altrettanto celebri sono le versioni a Vienna (Kunsthistorisches Museum) e a Parigi (Musée du Louvre). Rispetto alle due antecedenti redazioni, nel quadro veneziano si registra l’assenza di architetture dipinte, elementi caratterizzanti lo stile del Mantegna degli anni della formazione a Padova nella bottega del pittore e collezionista Francesco Squarcione, quando l’artista intraprende un appassionato e incessante studio dell’Antico e assimila la cultura prospettica toscana attraverso l’operato di Donatello. Qui la figura del martire è invece delimitata da una illusoria cornice marmorea fitta di venature colorate, si staglia su un uniforme sfondo nero ed è trafitta da quattordici frecce scagliate da differenti angolazioni. Mettendo a punto queste risoluzioni figurative risaltano quindi, con maggiore immediatezza, la scultorea monumentalità del corpo martirizzato e la sofferta tragicità del supplizio del santo, un’immagine quasi presaga della morte dell’artista, avvenuta il 13 settembre 1506.

Testo di Maria teresa Tancredi

 

©Tutti i diritti riservati

Made in the final year of Andrea Mantegna’s life, this work passed from the studio of the master to the Padua collections of humanist Pietro Bembo, maybe via Cardinal Sigismondo Gonzaga, belonging to the house of the Lords of Mantua, in whose service the master remained from 1459 at Marquis Ludovic II Gonzaga’s order. Only at the end of the 17th century, in 1893, would the painting reach the collections of Baron Giorgio Franchetti at Ca’ d’Oro in Venice, where it is conserved still now. The work id the mater’s final, most intense treatment of the marytrydom of Saint Sebastian. The versions at Vienna (Kunsthistorisches Museum) and Paris (Musée du Louvre) are equally famous. With respect to the two previous workings, the Venetian picture lacks the painted architecture, elements characterising Mantegna’s style from his training years at Padua in the workshop of painter and collector Francesco Squarcione, when the artist began his passionate, incessant study of Antiquity, and assimilates Tuscan perspective culture through Donatello’s work. But here the figure of the martyr is limited by an illusory marble frame, thick with coloured undertones, stands out against a uniform black background, and is pierced by 14 arrows hurled from different angles. So focussing on these figurative resolutions more immediately highlights the sculptural monumentality of the martyred body and the agonised tragedy of the beseeching saint, an image almost foreseeing the death of the artist, which would arrive on 13 September 1506.

Text by Maria Teresa Tancredi

©All Rights Reserved 

Exécutée dans la dernière année de vie d’Andrea Mantegna, l’œuvre passe de l’étude du maître aux sélections de Padoue de l’humaniste Pietro Bembo, peut-être par l’intermédiaire du cardinal Sigismondo Gonzaga, appartenant à la maison des seigneurs de Mantoue au service desquels le maître travaille depuis 1459 grâce à l’engagement auprès du marquis Ludovico II Gonzaga. La peinture n’arrivera dans les collections du baron Giorgio Franchetti à la Ca’ d’Oro de Venise, où elle est conservée encore aujourd’hui, qu’à la fin du XIXe siècle (1893). Cette œuvre est le traitement le plus tardif et le plus intense du martyre de Saint Sébastien par le maître. Tout aussi célèbres sont les versions de Vienne (Kunsthistorisches Museum) et de Paris (Musée du Louvre). Respectivement aux deux rédactions précédentes, le tableau vénitien fait état d’une absence d’architectures peintes, éléments caractérisant le style de Mantegna durant les années de sa formation à Padoue, dans l’atelier du peintre et collectionneur Francesco Squarcione, lorsque l’artiste se livre à une étude passionnée et incessante de l’Antiquité et assimile la culture de la perspective toscane à travers l’œuvre de Donatello. Ici la figure du martyr est délimitée en revanche par un cadre de marbre en trompe-l’œil, chargée de veines colorées, elle se détache sur un fond noir uniforme et quatorze flèches, tirées de différents angles, la transpercent. La mise au point de ces résolutions figuratives fait ressortir, avec une plus grande immédiateté, le caractère monumental et sculptural du corps martyrisé et la souffrance tragique du supplice du saint, presque comme un présage de la mort de l’artiste survenue le 13 septembre 1506.

Texte de Maria Teresa Tancredi

©Tous droits réservés 

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