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Testa di MedusaMedusa
Michelangelo Merisi da CaravaggioMichelangelo Merisi da Caravaggio
Galleria degli UffiziGalleria degli Uffizi, FirenzeFlorence, ItaliaItaly
olio su tela montato su scudo di legno Oil on canvas mounted on wood, 63 x 63 cm., anno 1598


È dipinta su uno scudo rotondo che, in effetti, era una rotella di scudo. Apparteneva al genere delle armi e degli oggetti d'armeria, ma Caravaggio, nel ricoprire di colori e di immagini un oggetto di questo genere, si è inventato una testa della Medusa recisa e urlante, avvolta da un serpaio incredibile, dove i singoli serpenti sono dipinti con un'acutezza quasi da madreperla. La livrea dei serpenti è ottenuta con un palpito di luce incredibilmente vero e tutto l'effetto è ottenuto con un deciso potenziamento del dato oggettivo.

This is painted on a round shield that was actually a shield’s cog. Its genre was arms and armoury objects, but by covering the colours and images of such an object, Caravaggio invented a truncated, screaming Medusa head, wrapped in an incredible bundle of snakes, the individual serpents painted with almost mother-of-pearl accuracy. The snakeskin is obtained with an strikingly real palpitation of light, the overall effect with decided development of the objective data.