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Martirio di San MatteoThe Martyrdom of St Matthew
Michelangelo Merisi da CaravaggioMichelangelo Merisi da Caravaggio
Chiesa di San Luigi dei Francesi - cappella ContarelliChurch of San Luigi dei Francesi - Contarelli Chapel, RomaRome, ItaliaItaly
olio su telaoil on canvas, 323 x 343 cm., anno 1600


Nelle tele della cappella Contarelli, quest’opera è stata sicuramente la più tormentata, nella concezione e nella realizzazione. Le radiografie hanno rivelato due strati precedenti a quello infine licenziato. Nel dipinto ricorre un autoritratto del Caravaggio. Gli autoritratti compaiono soprattutto nei quadri della prima stagione romana, ma qui appare sul fondo sulla sinistra in mezzo ai cavalieri dai cappelli piumati, come un pezzo di straordinaria evidenza. E interviene nella rappresentazione quasi a dire: “quello che vedete è stato, tanto che posso esserci stato io stesso come testimone”.

Of all the Contarelli Chapel canvases, this work was certainly the most tortured in both conception and realisation. X-rays have revealed two layers preceding to the one finally licenced. The painting contains a self-portrait by Caravaggio. His self-portraits mainly appear in pictures from the early Roman phase, but there is one here, bottom left, in the midst of the plumed-haired knights, a piece of extraordinary emphasis... It intervenes in the portrayal, almost as if to say: “What you see happened, so much so that I myself could have been its witness”.