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Decollazione del BattistaThe Beheading of the Baptist
Michelangelo Merisi detto il CaravaggioMichelangelo Merisi da Caravaggio
Cocattedrale di San GiovanniSt John’s Co-Cathedral , La VallettaVallettaLa Vallette, MaltaMaltaMalta
olio su telaoil on canvas, 361 x 520 cm., anno 1608

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Caravaggio dipinge per la cappella d’Italia, nella chiesa dell’ordine di Malta, la Decollazione del BattistaLa scena è rappresentata al di fuori di una prigione, in un contesto in cui è soprattutto l'architettura a prendere un risalto senza precedenti nell’opera del Caravaggio. L’architettura è trattata con lo spirito di natura morta e assume un risalto straordinario con la valorizzazione degli sfondati. In quest’opera Caravaggio si firma in maniera drammatica. È l’unica firma dell’artista che conosciamo sui dipinti. Dal sangue, che cola dalla ferita del collo del Santo, risalta la scritta “Mic” che poi sfuma nel sangue.

 

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Caravaggio painted The Beheading of the Baptist for the Chapel of Italy, in the Order of Malta's church. The scene occurs outside a prison, and in this context, the architecture is accentuated as never before in Caravaggio. This architecture is handled in a spirit of still life, and the valorisation of the background provides great emphasis. Caravaggio signs this work dramatically. It is his only known signature on a painting. “Mic” leaps out of the blood dripping from the Saint’s head wound, and then fades back into its red.

 

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